Historia de la Universidad Popular de Resistencia

Historia de la Universidad Popular de Resistencia

Por Atilio Fanti

Surgida a partir de un debate popular en 1929 y con un edificio propio desde 1942, esta casa de estudios naciĂł cuando el Chaco todavĂ­a no habĂ­a alcanzado el estatus de provincia. Tras un declive iniciado durante la Ășltima dictadura militar, estuvo a punto de cerrar en 2004. Sin embargo, con el apoyo de la sociedad local, una nueva comisiĂłn directiva comenzĂł una etapa de refundaciĂłn.
 
Presidente de la Universidad Popular de Resistencia desde 2004 y figura destacada en la educaciĂłn alternativa del Nordeste Argentino


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“Somos trabajadores como ustedes. Pero creemos que la vida humana tiene alegrías más intensas, más durables y menos onerosas que las de la taberna. Nuestra ambición es grande, queremos la verdad, la belleza, la vida moral para todos; queremos que todos sean admitidos a participar de estos bienes que constituyen el patrimonio propio de la humanidad. Queremos que así como la luz solar penetra en todos los ojos, la luz espiritual penetre en todas las inteligencias; queremos una civilización real que no excluya a la mayoría de los hombres; una civilización que deje de ser la obra y el proyecto de algunos pocos y a la cual todos sean llamados a concurrir y participar”.
Proclama de las universidades populares.
George Deherme. Fundador de la primera Universidad Popular, el 9 de octubre de 1896, en Montreuil, Francia.

El 10 de noviembre de 1929, en una asamblea popular realizada en un teatro de la ciudad de Resistencia que se llamaba Olimpo –hoy demolido– comenzĂł la historia de lo que luego serĂ­a una de las instituciones educativas mĂĄs importantes de aquel inicio de siglo. AsistiĂł a la convocatoria un gran nĂșmero de ciudadanos de la entonces capital del Territorio Nacional del Chaco, que en aquel entonces no contaba con mĂĄs de 20 mil habitantes.

Un grupo de brillantes ciudadanos, varios de ellos militantes del Partido Socialista, decidieron fundar una escuela de artes y oficios, viendo la tremenda demanda que habĂ­a en los jĂłvenes por prepararse y capacitarse, en un territorio que no tenĂ­a aĂșn la condiciĂłn de provincia. Y lo hicieron como ellos pensaban: a travĂ©s de un debate pĂșblico y abierto a toda la comunidad.

Las ideas que los movĂ­an no eran propias, sino que venĂ­an de la Francia de fines del siglo XIX, en pleno proceso de revoluciĂłn industrial, donde el campesinado –sin formaciĂłn alguna– se trasladaba a las ciudades en busca de mejorar su vida a travĂ©s del trabajo en las nacientes industrias europeas. Este fenĂłmeno se reproducĂ­a incipientemente en los territorios recientemente poblados por colonos venidos de distintas latitudes y que demandaban alguna preparaciĂłn para mejorar sus condiciones de vida.

El debate –que duró tres meses– en aquella asamblea popular giró en torno a la denominación, ya que varios se oponían a que se llamara Universidad a una escuela de artes y oficios. Alguien finalmente recordó que en la vecina ciudad de Corrientes ya funcionaba una con ese mismo nombre desde 1919 –hoy desaparecida– y, con tal antecedente, las diferencias de opinión fueron zanjadas y desde entonces lleva este nombre, al igual que ocurrió con otras 23 instituciones similares que hubo a lo largo y ancho del país.

Durante el gobierno de Arturo Illia, en la dĂ©cada delos’60, se apoyĂł mucho a estas casas de estudios y, consecuentemente, fue a partir del gobierno de facto de OnganĂ­a (1966) cuando empezĂł la declinaciĂłn de casi todas las Universidades Populares de la Argentina. Y posteriormente, la sangrienta y feroz dictadura de los años ’70 puso fin a la otrora intensa vida educacional de la mayorĂ­a de estas casas de estudio que habĂ­an tenido una trayectoria importantĂ­sima en la formaciĂłn y capacitaciĂłn para el trabajo de varias generaciones de jĂłvenes argentinos.

La primera medida tendiente a su extinciĂłn fue la de cambiar su denominaciĂłn. En el Chaco se pretendiĂł imponerle el nombre de “Jorge Newbery” en 1977, cuando el entonces ministro de gobierno provincial de facto, enviĂł una nota “exigiendo el cambio inmediato del nombre ya que –rezaba ese texto– el tĂ©rmino Universidad no se ajusta al tipo de enseñanza que allĂ­ se brinda y lo de Popular tiene una clara connotaciĂłn marxista”(sic).
Las autoridades de la institución de aquella época iniciaron entonces un largo peregrinar e hicieron intensas gestiones hasta que lograron que se mantuviera su denominación, siendo una de las pocas UP que lo logró. La otra sobreviviente estå actualmente en Mendoza y una tercera también existe, aunque con muy poca actividad, en Paranå, Entre Ríos.

Los inicios

El mĂĄs apasionado ideĂłlogo de aquella instituciĂłn cultural y educativa fue un hombre muy apreciado en la capital chaqueña: Juan RamĂłn Lestani. Como presidente del Concejo Municipal de Resistencia por el Partido Socialista y paralelamente presidente de la incipiente Universidad Popular, en una tremenda soledad pero categĂłrico en la acciĂłn, Lestani se lanzĂł a la cruzada institucional en 1938. ConsiguiĂł entonces la cesiĂłn de un predio en pleno casco cĂ©ntrico de la ciudad, a solo cien metros de la plaza central, destinado a la construcciĂłn de un edificio de caracterĂ­sticas monumentales para la Ă©poca. Y asĂ­ ganĂł la batalla de su anhelado proyecto, que por aquellos años parecĂ­a una locura, secundado por otros ciudadanos iluministas de aquella naciente sociedad marginal. A la “locura” de Lestani se sumaron Roberto Muller y Oscar Vargas, tambiĂ©n integrantes de la comisiĂłn directiva, que coincidĂ­an en la idea de despegar al Chaco de su condiciĂłn de Territorio Nacional y lograr el estatus de provincia. La autonomĂ­a era imprescindible en la construcciĂłn de una identidad propia, y la Universidad Popular debĂ­a jugar un papel relevante en pos de ella.

El edificio se inaugurĂł el 9 de julio de 1942, y desde ese momento la instituciĂłn se convirtiĂł en el centro educativo, cultural y polĂ­tico mĂĄs importante de la ciudad. Para ese entonces estos hombres habĂ­an creado un colegio secundario al que llamaron Colegio Popular (1932), el que luego y hasta hoy pasĂł a llamarse Colegio Nacional JosĂ© MarĂ­a Paz. Y no bien terminado el edificio crearon tambiĂ©n la Escuela Nacional de Comercio NÂș1; luego, en 1948, la Escuela de Enseñanza TĂ©cnica, y en 1957 pusieron en marcha el Bachillerato Provincial NÂș 1.

Tan determinante labor llevó a cabo la UP chaqueña que, en la década de 1950 y al impulso de la comisión directiva, se constituyó allí la Junta Promotora para la creación de la Universidad Nacional del Nordeste (UNNE), que en efecto comenzó a funcionar en la sede de la Universidad Popular con las dos primeras carreras: Ciencias Económicas y Arquitectura.

Como se ha señalado, la declinaciĂłn de esta instituciĂłn comenzĂł en los años ’70, hasta que, durante la dictadura de Videla-Massera, se le quitĂł todo tipo de apoyo y se la condenĂł a una larga decadencia y olvido. Y paradĂłjicamente el golpe final lo recibiĂł en plena democracia, a fines de los ’90, cuando el gobierno de Fernando de la RĂșa le negĂł la ayuda necesaria para rescatarla de una condena a remate promovida por la entonces DGI, debido a deudas previsionales.

El remate finalmente se estableciĂł para el mes de noviembre de 2004, cuando aquel edificio, inaugurado con tanta esperanza y noble misiĂłn, solo tenĂ­a tres aulas funcionando y doce tubos fluorescentes por toda iluminaciĂłn. ParecĂ­a que toda esa rica historia pasarĂ­a al olvido, extinguida bajo el martillo del rematador.

Fue entonces cuando una nueva comisiĂłn directiva, que asumiĂł en el mes de junio de aquel 2004, decidiĂł rescatarla del inminente remate. Para ello se vieron obligados a vender una parte del predio ya que el gobierno de entonces se negaba a brindar cualquier tipo de ayuda para recuperar la UP. Y asĂ­ fue que, con el dinero de aquella venta, se iniciĂł la recomposiciĂłn del edificio y la resignificaciĂłn como instituciĂłn educativa. Se adquirieron los mobiliarios bĂĄsicos necesarios para reanudar su funcionamiento y, en 2005, comenzĂł una etapa de refundaciĂłn a partir del egreso de 680 alumnos.

A la vez, y con la notable dinåmica que los tiempos políticos de la Nación estimularon, la Universidad Popular chaqueña abrió sus puertas a las distintas expresiones políticas, culturales y sociales que acompañaron esta nueva etapa, ya fuertemente apoyada por la sociedad en su conjunto. Así, para el año 2015, una década después de su refundación, habían egresado ya mås de 5.000 alumnos, lo que permitió dar comienzo a un proceso de ampliación de la sede, construyéndose un piso nuevo y contando ya entonces con 15 modernas aulas para la enseñanza.

No fue producto sĂłlo de la conducciĂłn de la entidad que estos logros se alcanzaran durante la Ășltima dĂ©cada, sino que ello se debiĂł fundamentalmente a que la sociedad chaqueña comenzĂł una etapa de crecimiento, en la que la educaciĂłn se convirtiĂł en un norte fundamental para alcanzar los distintos objetivos que los jĂłvenes se proponen. Y hay que decir, ademĂĄs, que durante este perĂ­odo las escuelas de artes y oficios, como otras en el paĂ­s, fueron acompañadas por el Estado de manera decisiva y contundente, lo que llevĂł a que muchos jĂłvenes se prepararan en los mĂĄs diversos oficios para desempeñarse mejor en la renovada vida laboral de ese momento, que coexistiĂł por entonces con una creciente demanda empresarial que planteaba nuevas exigencias formativas.

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